جوزف ووتل، فرمانده ستاد مرکزی ارتش آمریکا شامگاه چهارشنبه ۱۷ مرداد با اشاره به رزمایش سپاه با شرکت بیش از ۱۰۰ قایق تندرو در خلیج فارس گفت: «برای ما واضح است که در آستانه اعمال تحریم‌ها، آنها تلاش کردند از این مانور به به عنوان پیامی به ما استفاده کنند، آنها توانایی‌هایی دارند.ایران می‌تواند تنگه هرمز را مین‌گذاری کرده و اقدام به استقرار رادار و سامانه‌های موشکی کند.» ووتل اعلام کرد که واشنگتن و هم‌پیمانانش «برای ضمانت آزادی ناوبری و تجارت در این آب‌ها آمادگی دارند». او گفت که بخش عمده فعالیت‌های ایران در آب‌های تنگه هرمز را مرتبط با نیرو‌های قدس سپاه پاسداران و فرمانده آن‌ها سرلشکر «قاسم سلیمانی» می‌داند.