کیم یونگ چول، ژنرال چهار ستاره و دست راست رهبر کره‌ شمالی از مقام مسئول اصلی مذاکرات هسته‌ای با ایالات متحده آمریکا کنار گذاشته می‌شود. کارشناسان و متخصصان این مسأله را نشانه تغییر در سیاست هسته‌ای کره شمالی می‌دانند و می‌گویند چول، رئیس پیشین سرویس اطلاعاتی کره شمالی به دلیل شکست مذاکرات ویتنام مقصر شناخته شده است. او در ۱۲ ماه گذشته در دو نشست کیم جونگ اون، رهبر کره شمالی با دونالد ترامپ، رئیس‌جمهوری ایالات متحده در سنگاپور و ویتنام حضور داشت و در سه دیدار با شی جین پینگ، رئیس‌جمهوری چین نیز هم حاضر بود. اما در سفر روز گذشته کیم جونگ اون به روسیه برای دیدار با ولادیمیر پوتین، رئیس‌جمهوری آن کشور حضور نداشت. چول مسئولیت هدایت مذاکرات صلح با کره جنوبی را نیز برعهده دارد و در یک سال گذشته سه بار با مون جائه‌ـ‌این، رئیس‌جمهوری کره جنوبی دیدار کرده است. به گزارش خبرگزاری «رویترز»، کیم یونگ چول با عقب‌نشینی‌های پیونگ‌یانگ در مذاکرات و کنار گذاشتن برنامه هسته‌ای در قبال گرفتن امتیاز از ایالات متحده موافق نبوده است. شکست نشست هانوی ویتنام شکست سیاست چول بود که به گزارش رویترز، به رهبر کره شمالی قبولانده بود بهترین استراتژی درخواست رفع تمام تحریم‌ها در ازای انهدام بخشی از تأسیسات هسته‌ای است. این نشست به شکلی ناگهانی متوقف شد. کارشناسان می‌گویند مخالفت آمریکا اعتماد کیم به چول را از بین برده است. با این حال، رهبر کره شمالی روز گذشته در دیدار با ولادیمیر پوتین گفته بود که واشنگتن در مذاکرات ویتنام «سوء نیت» داشت و شاید موقعیت «به دلیل گرایش یک‌جانبه‌گرایانه آمریکا به وضعیت ابتدایی [پیش از آغاز مذاکرات] بازگردد». به گفته کارشناسان، دلیل دیگر تغییر چول تغییر استراتژی هسته‌ای و گسترش مذاکرات با دیگر قدرت‌ها همچون چین و روسیه است.