فرماندهان انتظامی استان البرز و غرب استان تهران روز شنبه ۲۳ آذر/ ۱۴ دسامبر از دستگیری ۱۱ تن از معترضان به گرانی بنزین خبر داده و آنها را «لیدرها و عوامل اصلی اغتشاشات» توصیف کردند. به گزارش خبرگزاری جمهوری اسلامی (ایرنا)، محسن خانچرلی، فرمانده انتظامی غرب استان تهران از شناسایی سه «لیدر» اعتراضات آبان ماه ۹۸ طی یک عملیات پیچیده اطلاعاتی و پلیسی در شهریار خبر داد. خانچلری اتهامات دستگیرشدگان را «تخریب و آتش زدن تعدادی بانک و پمپ بنزین، تخریب دفاتر ائمه جمعه، مسدود کردن تعدادی از خیابان‌ها و تحریک مردم به تجمعات غیر‌قانونی و اقدامات هنجارشکنانه در شهرستان شهریار» عنوان کرد. او همچنین گفت که دستگیرشدگان به اتهامات خود اعتراف کرده و به مراجع قضایی تحویل داده شده‌اند. خبرگزاری ایرنا همچنین به نقل از عباسعلی محمدیان، فرمانده انتظامی البرز خبر داد که ۸ تن از معترضان در مناطق مختلف استان البرز به ویژه منطقه مهدی آباد شهرستان ساوجبلاغ نیز «با انجام کارهای اطلاعاتی گسترده و با به کارگیری اقدامات پلیسی» دستگیر و تحویل پلیس امنیت عمومی شهرستان ساوجبلاغ شده‌اند. فرمانده انتظامی البرز نیز همچون همتای خود در نیروی انتظامی تهران غرب ادعا کرد که متهمان در بازجویی‌ها اعتراف کرده و به آتش زدن اموال عمومی اقرار کردند. منتقدان حکومت ایران و بسیاری از زندانیان سیاسی در سال‌های اخیر تجربه خود مبنی بر اعتراف‌گیری اجباری و فشار و شکنجه روانی و جسمی در زندان‌های ایران را روایت کرده‌اند. فعالان حقوق بشر تاکید دارند تا برگزاری دادگاه عادلانه و ایجاد فرایند شفاف قضایی، اتهامات وارده و احکام صادر شده برای بازداشت‌شدگان مردود است. در اعتراضات آبان‌ ماه امسال به گرانی بنزین ده‌ها تن کشته و بیش از هفت هزار تن دستگیر شده‌اند که هنوز تعدادی از آنها در زندان به سر می‌برند. حکومت تلاش کرده است با نسبت دادن این اعتراضات به عوامل خارجی و توصیف معترضان با عناوینی همچون سرکرده و لیدر، خواسته آنها را نادیده گرفته و صدایشان را خاموش کند.